Un proyecto que va mucho más allá de las existentes técnicas de control y operación de los edificios. El proyecto Energy IN TIME (EiT) desarrollado por el equipo de la UGR (España), formado por miembros del departamento de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial, es un sistema inteligente que combina técnicas de modelado con una innovadora técnica de control basada en simulación a través de un

algoritmo que combina conocimiento especializado y procesamiento masivo de datos, y que permite determinar qué planes son más convenientes de entre los millones de alternativas posibles, de manera que solo sean simulados aquellos potencialmente eficientes, con el objetivo de optimizar y automatizar la generación de planes operacionales más eficientes y mejor adaptados a las necesidades de los edificios y sus ocupantes.

El plan operacional de un edificio es la serie de instrucciones de control que se aplica al equipamiento del aire acondicionado en ciclos de 24 horas. Hasta ahora su configuración es administrada de forma remota desde la consola del sistema de gestión de energía por los operadores del edificio, quienes suelen programar cada plan con varios días de antelación y de acuerdo a su propia experiencia, a la ocupación esperada del edificio y a las predicciones meteorológicas. Todo esto consume mucho tiempo y resulta ineficaz ya que para una persona resulta casi imposible valorar un gran número de alternativas, y es por ello que por lo general se aplican planes que no llegan a abarcar todas las necesidades que se presentan, y por el contrario suelen generar temperaturas demasiado elevadas o demasiado bajas en el interior de los edificio y, en consecuencia un consumo excesivo de energía. De hecho, una vez finalizada la construcción de un edificio alrededor de la mitad de sus gastos de operación, que suelen suponer un 80% del total de su coste, se deben al consumo de energía, en cuya producción además se genera el 90% del CO2 emitido durante su útilización. Y aunque por lo general los edificios, sobre todo aquellos dedicados a usos no residenciales como oficinas, aeropuertos, centros comerciales, etc., incorporan numerosas medidas arquitectónicas destinadas a reducir el consumo energético, para aprovechar todo ese potencial es necesario optimizar la gestión del equipamiento, automatizando su función y ajustandola a los diferentes requerimientos.

En concreto, Energy IN TIME propone una ingeniosa solución al problema de la generación de planes operacionales utilizando un modelo de simulación configurado para reproducir el comportamiento de un edificio al día siguiente (con predicciones de ocupación, meteorología, etc.), evaluar el consumo energético y las temperaturas interiores que resultarían de la aplicación de múltiples planes, y seleccionar el que más minimize el consumo/gasto y, que al mismo tiempo genere un ambiente óptimo para los ocupantes.

El sistema ya ha sido testeado en en cuatro edificios reales con diferentes condiciones : el aeropuerto de Faro, en Portugal, un centro empresarial en Helsinki y un hotel en Levi, Finlandia y un edificio de oficinas en Bucarest, Rumanía. En palabras de Juan Gómez Romero, investigador del Plan Propio de la UGR y coordinador del equipo técnico, “los resultados obtenidos en las pruebas reales han demostrado un ahorro respecto a la operación habitual por encima del 15% en muchos casos, llegando a superar el 25% en Helsinki”.

Además de generar los planes diarios, el sistema almacena todos los datos históricos de los sensores instalados en el edificio, lo cual “ya nos está permitiendo implementar nuevas técnicas de Big Data y Aprendizaje Automático para conocer y predecir mejor su comportamiento”, añade la profesora Martín Bautista, investigadora principal del equipo.

El proyecto es financiado por el 7º Programa Marco de la Unión Europea, y cuenta con la participación de 13 entidades de 8 países, como la Universidad de Granada, centros de investigación como Cork Institute of Technology (CIT), Centre Scientifique et Technique du Batiment (CSTB) y Centro de Investigación de Recursos y Consumos Energéticos (CIRCE), y a empresas del ámbito de la gestión de energía (Acciona, Caverion), el equipamiento industrial (United Technologies Research Center) y la simulación (Integrated Environmental Solutions).

La solución Energy IN TIME principalmente tiene como objetivo los edificios no residenciales, que presenten variedad y cantidad de instalaciones y equipos cubiertos, y un modelo de gestión operativa. Donde se implementaría una herramienta de control en los sistemas de gestión de la energía del edificio para que opere de forma automática y remota.

En cooperación con las empresas participantes, ya se han iniciado diversas actividades destinadas a la explotación comercial de esta innovadora tecnología, y se espera que esté en el mercado en un plazo de dos años.